January 2011


The three cats

(Mother's mistake)

Three talking cartoon cats on an overgrown playground are cruelly playing with a live victim. Mother is watching them through a tall wire mesh fence  She had wanted to take her cat along but changes her mind as they seem so happy together. She is walking away on tiptoes.

But mother is making a great mistake. I know that something bad will happen in the meantime.



Grandmother's madman

I'm walking with grandmother and her man. He has a motorbike. We are walking in the snow, along a small lake. There is also a child with us, a small boy, grandmother is responsible for him. Grandmother's man picks up a snowball and throws it at the child. He misses, the missile hits my leg instead. The impact is rather hard, this is making me angry. I can take it but what if it had hit the child? - He was aiming for the child and this snowball was full of hard ice. Indeed, grandmother is chiding him. But her man is outraged that he should be criticized in any way. Still, I support her, saying that the snowball that hit me was heavy and hard. At this further disrespect, as he sees it, grandmother's man is going quite mad. Riding his motorbike he's rearing up with it all around us. This is really scary. I'm not sure whether he wants to kill himself, kill us or do what? But apparently he just sort of prances with the motorbike. I'm thinking that it must be clear now, also to grandma, that this guy is no one to have around, certainly not around a kid. But apparently she is a bit slow in assessing people like him.

We are now turning left, towards the dark entrance of grandmother's pantry. We are coming inside. It's a long narrow room with only such light as passes in through the open door. All the walls are covered with wooden shelves full of stuff. The front part of this space is broader, ending with shelves jutting out from the left.  The rear part is so dark that I can't see anything beyond that the shelving continues into the dusk.

Inside, grandmother's man now performs another bike-rearing stunt against the shelves on the lefthand edge. As though he were trying to remind me of something.




I'm walking along a narrow alley between windowless dirty old buildings. I find and pick up a flexible iron whip. It is made of links, massive bodies of metal the length of my middle finger. The lane opens up into a large square which I then cross. I'm near the opposite side when I encounter a being of metal, a great living chain. Its head is a great loop, the massive links are thicker than my arm. Its slow movements indicate immense weight. Remembering my own chain I'm thinking that I might lash out to wrap its end around the great chain's neck. It's an audacious move aiming to restrain it. I know that's not realistic but I want to try. Throwing the chain I half succeed: Only the last link forms a hook that catches the grest snake below the head. I know that this will shortly come loose but it somehow stays put long enough for me to give the beast a tug. It moves only a little. The smallness of the movement is a measure of the animal's great weight. I have some hazy notion that this, my brave but futile investigation might one day - through a chain of yet unknown events - lead to some purposeful action against the iron monster, profiting later generations. Then my hook comes loose, I retreat, our paths diverge, forming a V. As they do, as the monstrous snake appears harmless and blurred, random fat men with bowler hats appear in the space between us.

It's invisible now, further away but still present. It's the only familiar entity in an alien place full of strangers. I follow it across the square until it emerges as a very large man who is being stopped by a chain of figures, domintated by a fat bully who wants to harass him. A fight ensues as they are pinching each other's noses, hard, I can feel it. But I'm thinking: my champion must prevail.

Then, with a sudden shock, I realize that I am myself being menaced: surrounded by a chain of big men who have joined hands to trap and imprison me. Ducking beneath the arms of the nearest two I escape, they are turning, threatening to recapture me. But I still have my chain, in a canvas bag. I'm throwing it, wishing it to hit the head of my largest foe, to take him out, to make the others think twice before coming after me. But the bag hurtles past him, only grazes one of the others on the far side of the ring. - Help! - Now they will get me.



I have my mouth full

Standing in my parent's living room I have a large bread knife and a foam rubber mattress standing up on it's end before me. That mattress is a large piece of bread with crust only on the right side. I'm using the knife to cut off the crust starting at the top. I haven't a clue why.

I should really put the bread into an airtight bag to keep it from becoming dry. Removing the crust might even be counterproductive, accelerating desiccation. But, if I put it in a bag anyway, it won't make a difference. Cutting off the crust, meaningless as it is, gives me some pleasure, the blade sliding through smoothly, the crust coming off evenly and not too thick.

Having finished and now holding only the bread crust in my hands I'm putting it into my mouth. Presumably I could eat it but it isn't that good. I continue cramming crust into the oral cavity until it can't hold any more. I haven't a clue why.

I remember a man, no friend of mine. I think he would like to see me thus gagged.



Ein Kopf greift mich an

Draußen in der Asphaltwelt begegne ich einem Kopf. Der läuft auf kurzen Beinen, man sieht sie kaum, so kurz. Ich habe sowieso schlechte Laune und der belästigt mich jetzt. Deshalb schlage ich ihn mit einem Stein aus der Sammlung meines Großvaters. Das war wohl ein Fehler, denn nun lässt er mich nicht mehr in Ruhe, streicht dauernd um meine Füße und beißt mich mit seinen Hundezähnen. Das zwickt unangenehm und geht immer so weiter, bis ich blindwütig wieder und wieder auf ihn einschlage.

Schließlich bin ich selbst mit meinem Kopf auf den Boden gekommen, Augen geschlossen und hilflos, während er nach Hundeart an meinen Lidern schnuppert und leckt. Jederzeit könnte er in meine Augen beißen, ich wundere mich, dass er das nicht tut.



Acht Frösche

Frösche fallen aus meinen Armen zurück auf die blaue Gummimatte in der Wanne, vor der ich knie, ungefähr acht grüne Frösche. Sie stammen aus dem Tank hinter der Wanne, der sich in die Wanne leeren wird. Jetzt ist die Wanne aber noch trocken, die Frösche sitzen auf dem Trockenen, ich überlege ob ich etwas Wasser schöpfen und über sie spritzen sollte, denn Frösche brauchen Wasser. Ihre Haut braucht Freuchtigkeit. Ich unterlasse es, weil ich denke, dann leiste ich auch noch Beihilfe dazu, dass Wasser in die Wanne kommt, was ja nicht sein soll. Die Frösche sollten auch nicht in die Wanne. Aber der Tank wird sich leeren.


A young goat's merry harassment

We are all sitting scattered over the living room carpet. Most of them are my fellow students but Dad and grandpa are also here. Dad is visiting. There is some kind of altercation before the cold fireplace. Afterwards Grandpa comes over and puts his arms around me like a child needing consolation, although he is very big indeed. He is telling me how important I am to him and Dad is witnessing this. I'm quite pleased: it is proof of my popularity.

Then, the allocation of size has switched. I'm still sitting there on the periphery of the group but now I'm the big one: holding a young goat in my left arm, raising it's forefeet off the ground. I'm certainly not exerting myself but remark nonetheless to the others that "it is quite heavy." - "I dare say it is", one of the women replies good-naturedly. Upon which, with one arm and really no effort, I'm lifting it up entirely.

I must then have let go of the goat for it is standing before the wall opposite the fireplace - where it is being attacked by a strange looking bird with a conical body (like a small penguin's), a shaggy black coat and a crow's beak. That beak is pecking at the goat. The bird doesn't stop. With an air of of angry impatience it is pecking at the goat.

This comical scene repeats itself. Some giggling is heard. We can hardly restrain ourselves not to guffaw.



Mein Anwalt kündigt mir

Ich stecke in einem Rechtsstreit. In der Gerichtsverhandlung sage ich spontan etwas zu dem Mann, der gegen mich prozessiert, nur ein Wort, für alle hörbar. Es ist das Wort 'Vergleich'. Denn ich möchte, dass alle ohne Nachteil aus dem Verfahren gehen. Mein Anwalt schüttelt den Kopf, dann steht er auf und sagt zum Gericht dass ich dann also Forderungen in Höhe einer Viertelmillion übernehmen würde. Ich bin entsetzt: so viel Geld habe ich doch überhaupt nicht! Ich will es rausschreien, doch vor Ohnmachtsgefühl bringe ich keinen Ton über die Lippen. Als ich das Angebot machte, hatte ich die Konsequenz nicht bedacht. Jetzt fällt mir freilich ein, dass ja nur die Gegenpartei Forderungen hatte; dass Vergleich dann bedeutet, dass ich die Hälfte davon zahlen muss.

Mein Anwalt ist nun bei uns zu Hause und sehr ärgerlich über meine Dummheit. Meine Mutter ist auch da. Da kann ich wieder mal meinen Mund nicht halten, was ihn so wütend macht, dass er die Brocken hinschmeißt. Das verstehe ich aber nicht. Ich bin doch nicht allein an allem schuld, so wie er es darstellt. Am liebsten möchte ich zu ihm sagen: Also, dann gehen Sie, da ist die Tür! In meiner schlimmen Lage kann ich das aber nicht wagen, sondern muss alles tun um ihn doch noch zu halten. Ich suche nach Argumenten. Doch er weist alles zurück. Scheinbar ist ihm jetzt alles zuviel, gerade weil ich in solchen Schwierigkeiten stecke.


A worm, still eating me

There is a white wormlike creature sitting on my thigh. Then it is gone. Examining the place where it sat I see that it has left a furrow of its own size. But I seem to have thick skin and apparently it has only eaten away some of the upper layer. Then I realize that this is not true: there is a regular hole at the near end of the worm's mark. Looking through, shifting the skin with my hands I can see the relative movement of underlying tissue which is light grey and glistening with moisture. Immediately I have a theory about how the worm, having been a parasite inside me, came out through the hole and subsequently went back in again. - It's horrific.

Grandmother is sitting by the bedside. She's here as my physician. Grandfather had carried me off. This time he was caught and had to give up his quarry.



Kleine Wunden unter Wasser

Ich bin im Bad, sitze in der Wanne und finde kleine, wunde Stellen auf meiner Haut; unter anderem am Finger. Das ist nicht so schlimm, ich mache mir bloß Sorgen, weil Wasser darauf kommt, das ja nicht gerade klinisch rein ist. Momentan kann ich es aber nicht ändern. Also tauche ich auch den schlimmen Finger wieder ein.

Später. Ich schneide ein Stück Pflaster ab. Noch kleiner: ich schneide noch einen Streifen seitlich ab. Ich bringe es auf die Wunde auf meinem letzten Fingerglied. Dann löse ich es wieder, wieder und wieder, weil irgendwas nicht richtig ist. Endlich wird mir klar, dass ich nicht nur eine Verletzung da habe; das Problem besteht darin, dass ich mehrere kleine Wunden mit einem Pflaster abzudecken versuche, das fast zu klein dafür ist. Eine der Stellen liegt am Fingernagel, eine weiter oben, eine auf dem ersten Gelenk. Noch ein paar Mal versuche ich das Pflaster in die richtige Position zu bringen. - Diese Unsicherheit!


Ein Elefant aus Lehm

Wir blicken in einen Glaskäfig rein. Da sieht man verschiedene Tiere herumlaufen, die aus Lehm entstehen. Das größte ist ein Elefant, etwa so groß wie ein kleiner Hund. Aber aus Lehm kann man ja auch selber was machen.

So fasse ich rein, greife den kleinen Elefanten um ihn erstmal in eine Masse zu kneten, ich beginne am Kopf. Rasch habe ich den in einen formlosen Klumpen verwandelt und packe den Hintern des Tiers. Da wandelt sich das vordere Stück von allein wieder zurück in etwas, das einem Elefantenkopf ähnelt. - Aber das kann doch nicht sein! - Mit aller Gewalt knete ich nun das ganze Tier, so dass es überhaupt nicht mehr erkennbar ist. - Es protestiert aber.

Ja hat man denn überhaupt keine kreative Freiheit mehr?!





© Anthony Thwaites